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Quem inventou e como funciona a máquina fotocopiadora?

Fotocopiadora se baseia nos princípios da eletricidade e da fotocondutividade.

Usando fotocopiadora
Foto: Needpix

Se você trabalha em um escritório, existe uma grande possibilidade de você lidar diariamente com uma máquina fotocopiadora, o dispositivo usado para reprodução de documentos através da tecnologia de eletrofotografia ou xerografia. Mas será que você sabe quem inventou esse aparelho? E como ele funciona?

Uma fotocopiadora se baseia nos princípios da eletricidade e da fotocondutividade para funcionar. Basicamente, há um fotorreceptor sensível à luz dentro da máquina que primeiro atrai e depois transfere partículas de toner para formar a cópia de um determinado documento.

Para entender melhor esse processo, vamos analisar esse assunto mais a fundo, começando pelo surgimento da fotocopiadora.

Foto: Xerox

Que inventou a fotocopiadora?

Antes da invenção das fotocopiadoras, as cópias duplicadas de um documento eram comumente feitas na fonte, usando papel carbono ou duplicadores manuais. As pessoas estavam felizes com a forma como as coisas funcionavam e ninguém realmente pensava que uma fotocopiadora poderia existir. No entanto, um homem chamado Chester Carlson tinha planos diferentes para o mundo.

Carlson era um advogado de patentes e inventor nas horas vagas. Seu trabalho no Escritório de Patentes de Nova York exigia que ele fizesse várias cópias de documentos importantes. Ele não apenas considerava esse trabalho extremamente tedioso e enfadonho, mas também desconfortável, pois sofria de artrite.

Carlson conduziu experimentos de fotocondutividade em sua própria cozinha, onde também fez o primeiro design bruto de uma copiadora e solicitou uma patente em 1938. Então, ele abordou várias empresas, incluindo General Electric e IBM, todas as quais o recusaram, citando que já havia alguns métodos disponíveis para fazer cópias duplicadas de documentos e que ninguém ficaria interessado em comprar uma copiadora.

No entanto, Carlson contratou uma organização sem fins lucrativos chamada Battelle Memorial Institute para promover sua pesquisa e refinar a tecnologia. Depois de algum tempo, um vendedor de papel fotográfico com sede em Nova York obteve uma licença para produzir e comercializar uma máquina copiadora. Posteriormente, em 1949, a primeira copiadora xerográfica chamada Model A foi lançada.

Máquina Fotocopiadora
Foto: PxHere

Como funciona a fotocopiadora?

Para iniciar o processo de fotocópia, a tampa superior da fotocopiadora é aberta e o documento a ser copiado é colocado voltado para baixo na superfície do vidro, onde um feixe de luz brilhante irá digitalizar todo o documento. As áreas brancas no papel refletem mais luz, enquanto as áreas pretas refletem pouca ou nenhuma luz. Assim, uma sombra elétrica do documento é formada no fotocondutor.

Conforme a correia transportadora (com o revestimento fotocondutor) se move, ela leva a sombra elétrica junto. Assim, nas partículas de toner com carga negativa grudam na sombra elétrica e uma impressão com tinta do documento é feita.

Um pedaço de papel em branco é alimentado na copiadora pelo outro lado, que se move lentamente em direção à correia fotocondutora. À medida que o papel se move na correia transportadora, uma forte carga positiva é transmitida a ele. Consequentemente, a forte carga positiva do papel em branco puxa as partículas de toner com carga negativa em sua direção, dando origem a uma imagem duplicada do documento original.

Por último, pouco antes de “cuspir” o papel, uma unidade fusora (um par de rolos quentes) fornece calor e pressão para que as partículas de toner fiquem permanentemente presas e fundidas no papel. É por isso que uma cópia duplicada recém-ejetada tende a ser bastante quente.

Foto: PxHere

Uma palavra final

Como você pode ver, uma fotocopiadora funciona com base em dois princípios fundamentais: o fato de que cargas opostas se atraem e a tendência de certos materiais se tornarem mais eletricamente condutores após absorver radiação eletromagnética, como UV, infravermelho e luz visível através do conceito da fotocondutividade.

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Vale mencionar que a maioria das fotocopiadoras modernas depende de uma tecnologia conhecida como xerografia, que é essencialmente uma técnica de fotocópia a seco. Esse processo envolve o uso de partículas eletricamente carregadas para atrair e depositar partículas de toner em um pedaço de papel.

Sem dúvidas, um dispositivo muito útil nos escritórios, não é mesmo? Se você gostou desse post, não se esqueça de compartilhá-lo! 😉

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