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Por que o papel-alumínio não esquenta muito quando é levado ao forno?

Alguns fatores se combinam para evitar que o papel-alumínio fique muito quente, mesmo quando é aquecido por um longo período.

Folha de papel-alumínio
Foto: WIkimedia Commons

Se você colocar um pedaço de pizza embrulhado em um papel-alumínio dentro de um forno de convecção e aquecê-lo por alguns minutos, notará um detalhe interessante: neste caso, a pizza estará quente e pronta para ser servida, mas o papel-alumínio, que também estava dentro do forno o tempo todo, não estará tão quente como deveria!

Dito isto, a pergunta que fica é: por que isso acontece? Por que a folha de alumínio não fica muito quente ao ser tirada do forno, enquanto quase tudo o mais que você coloca dentro do forno fica? É essa a questão que iremos abordar ao longo deste artigo!

Papel-alumínio no fogo
Foto: Pixabay

Compreendendo a alta condutividade térmica do papel-alumínio

A condutividade térmica é a propriedade de uma substância que determina a rapidez com que ela é capaz de transferir calor. Desse modo, se um determinado objeto transfere calor rapidamente, é dito que ele tem alta condutividade térmica. Da mesma forma, objetos com baixa condutividade térmica demoram mais para transferir calor.

Naturalmente, portanto, substâncias com baixa condutividade térmica são utilizadas como isolantes térmicos, ou seja, objetos que não deixam o calor passar facilmente. Por outro lado, objetos com condutividade térmica relativamente mais alta são usados na fabricação de dissipadores de calor, por exemplo.

O alumínio, como você deve ter adivinhado, tende a apresentar uma condutividade térmica relativamente alta, o que o torna perfeito para ser usado como película para embrulhar alimentos. Mas isso não é tudo… há mais uma coisa importante que torna o papel-alumínio tão único, como veremos no tópico a seguir.

Foto: Pixabay

Papel-alumínio possui baixa massa térmica

O papel-alumínio não só tem alta condutividade térmica, mas também é uma folha muito fina (baixa massa) e, obviamente, tem uma grande área de superfície. Devido a estas características, qualquer calor que a folha absorve é perdido rapidamente para o ar circundante.

Na prática, a planura e a alta área superficial da folha de alumínio fazem com que ela tenha uma massa térmica muito baixa. Em resumo, a massa térmica de um objeto é sua capacidade de armazenar ou absorver calor.

Coisas que são consideradas “difíceis” de aquecer geralmente têm uma alta massa térmica. Tijolos ou concreto, por exemplo, aquecem somente depois de receberem muita energia térmica. Em contraste, objetos leves, como madeira, têm baixa massa térmica, o que indica que não são bons em absorver ou armazenar calor.

O papel-alumínio tem uma massa térmica baixa por ter uma massa muito baixa e uma área de superfície consideravelmente alta. É por isso que uma folha de alumínio não é capaz de “reter” muito calor.

Foto: Pixabay

Uma palavra final

No fim das contas, esses fatores se combinam para fazer do papel-alumínio a escolha ideal para embrulhar coisas, pois não retém muito calor. Além disso, qualquer que seja a pequena quantidade de calor que o material retenha, ela é transferida para fora rapidamente devido à alta condutividade térmica do metal.

É um equívoco comum dizer que o alumínio tem uma baixa capacidade de calor específica. Na realidade, o alumínio tem um calor específico relativamente alto, sendo que é por isso que certos utensílios de cozinha são feitos de alumínio. No entanto, a folha de alumínio é muito fina e tem uma área de superfície muito alta para transferir de forma efetiva calor suficiente para a mão de um indivíduo.

Pense desta forma: um recipiente muito pequeno pode conter apenas um pouco de água. Desse modo, mesmo se você esvaziar o recipiente com água sobre sua cabeça, não ficará encharcado, pois o volume da água no recipiente é muito baixo.

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Em suma, o papel-alumínio não fica quente ao ser levado ao forno porque perde seu calor rapidamente para o ar circundante. Dito isto, qualquer quantidade de calor que ele ainda tenha ao deixar o forno é suficiente apenas para aquecer uma pequena porção de seu dedo, mas não toda a sua mão.

Muito interessante, não é mesmo? Se você gostou deste post, não se esqueça de compartilhá-lo! 😉

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