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Por que grama cortada tem um cheiro agradável?

Quimicamente falando, o cheiro clássico de grama cortada é uma mistura aerotransportada de compostos à base de carbono.

grama cortada
Foto: Cindy Shebley / Flickr

Se você já cortou a grama do seu jardim ou já se deparou com alguém exercendo essa função até mesmo na praça do seu bairro, já deve ter percebido que a grama fresca possui um cheiro surpreendentemente agradável. De fato, quando esse aroma entra em nossas narinas, de alguma forma conseguimos identificá-lo como proveniente de uma “fonte verde”.

Com isso em mente, a pergunta que fica é: o que estamos realmente cheirando quando inalamos aquele aroma de grama recém-cortada? E por que isso é tão agradável?

A origem do cheiro agradável de grama cortada

Foto: PxHere

Quimicamente falando, o cheiro clássico de grama cortada é uma mistura aerotransportada de compostos à base de carbono chamados “voláteis de folhas verdes”, sendo também chamados de “voláteis de plantas”.

Na prática, as plantas costumam liberar essas moléculas quando são danificadas por insetos, infecções ou forças mecânicas, como no caso de um cortador de grama. De um modo geral, as plantas fabricam formas ligeiramente diferentes desses voláteis, a depender do que está acontecendo com elas.

Para se ter uma ideia de toda a complexidade da formação dos voláteis, em um estudo de 2010 publicado na revista Science, membros da Universidade de Amsterdã descobriram que folhas de tabaco perfuradas e esfregadas com saliva de insetos liberavam um tipo diferente de compostos voláteis do que folhas que haviam sido picadas e escovadas com água.

As peculiaridades dos voláteis

Foto: Rawpixel

Geralmente, os voláteis de plantas tendem a ser pequenos o suficiente para serem levados pelo ar e flutuar em nossas narinas. Em alguns casos, eles podem ser detectados a mais de uma milha de distância de onde surgiram.

Curiosamente, alguns insetos que comem plantas são extremamente sensíveis a diferentes aromas desse tipo. Por exemplo, o mesmo estudo da Universidade de Amsterdã descobriu que os insetos predadores do gênero Geocoris são atraídos pelos voláteis liberados por plantas mastigadas por uma praga do tabaco chamada “manduca sexta”.

Em outras palavras, o que deve ser observado aqui é que o cheiro específico das plantas pode servir como um indicativo aos predadores de que um lanche “está bastante próximo”.

Uma palavra final

Foto: Rawpixel

Para finalizar, é interessante mencionar que as próprias plantas também podem reconhecer e responder a esses aromas no ar. Se o conjunto de voláteis indicar que plantas vizinhas estão perdendo seus topos floridos, por exemplo, uma planta pode transportar açúcar e outros recursos para suas raízes e para longe de suas flores.

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No fim das contas, o fato é que tudo isso é suficiente para minimizar de forma considerável as perdas potenciais de cada planta, podendo ajudá-la a crescer mais tarde.

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