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Quem inventou o estetoscópio?

Poucas pessoas parecem perceber como a invenção do estetoscópio foi um avanço bastante necessário para o campo da medicina.

Estetoscópio
Foto: Pixabay

É muito difícil alguém conseguir visualizar mentalmente a imagem de um médico sem pensar numa pessoa vestindo jaleco branco e carregando um dispositivo acústico chamado estetoscópio. Por falar em estetoscópio, esse instrumento é amplamente usado para escutar os batimentos do coração, ruídos do intestino e sons de fluxo sanguíneo.

Obviamente, o design do estetoscópio como o conhecemos sofreu algumas pequenas atualizações ao longo da história, mas o que não parece ter mudado é a percepção de que a invenção do estetoscópio foi um avanço bastante necessário para o campo da medicina. Dito isso, que tal conhecer um pouco da sua história?

A medicina antes da invenção do estetoscópio

Foto: Wikimedia Commons

Antes do desenvolvimento e da invenção do estetoscópio, os médicos do século XIX não encontravam facilidade ao tentar analisar os significados clínicos por trás dos sons cardíacos e respiratórios. De fato, nessa época, era complicado até mesmo para reunir quaisquer dados elucidativos durante os exames dos pacientes.

De acordo com o History Today, durante os exames físicos dos séculos passados, os médicos usavam uma técnica chamada “percussão e auscultação”, onde o clínico apertava o tórax do paciente usando as pontas dos dedos e, em seguida, colocava imediatamente a orelha no peito para tentar ouvir algo.

Infelizmente, esses métodos eram muito limitados e promoviam um contato físico inadequado com o enfermo, além de exigir um posicionamento muito preciso da orelha.

Embora o médico francês René Laennec fosse bastante habilidoso com a técnica citada, a demanda por precisão diagnóstica e sua incapacidade de chegar a tempo para consultas foram os fatores que o levaram a desenvolver aquilo que viria a ser chamado de estetoscópio.

A ciência da acústica e o caso que mudou tudo

Foto: Wikimedia Commons

Segundo a National Library of Medicine, durante uma fria manhã em setembro de 1816, Laennec estava escalado para examinar uma jovem internada que apresentava sintomas de doenças cardíacas. No entanto, Laennec se atrasou naquele dia e, por conta disso, resolveu pegar um atalho para chegar ao local, o que o fez passar por um grupo de crianças que estavam brincando.

As crianças brincavam com uma peça estreita de madeira, onde uma delas segurava uma haste no ouvido e as outras batiam contra ela para transmitir o som através doa estrutura do objeto. Embora não tenhamos certeza se esse evento contribuiu diretamente para a sua invenção, o fato é que Laennec mencionou que o estetoscópio foi inspirado pela ciência da acústica e, em particular, em como o som é transmitido através de corpos sólidos.

Quando Laennec finalmente chegou no quarto da paciente, ao invés de usar as técnicas de percussão e auscultação para ouvir seu peito, o médico simplesmente pediu um pedaço de papel. Após enrolá-lo em um cilindro, Laennec colocou-o contra a região peitoral da garota doente e ficou impressionado com a capacidade de ouvir os batimentos de seu coração.

De acordo com Laennec, os sons do coração eram muito mais claros e distintos do que ele jamais ouvira com a aplicação do método anterior. Ao se surpreender com o que foi capaz de ouvir, o clínico francês começou a experimentar uma série de tubos ocos feitos de madeira de cedro e ébano. Entre os anos de 1816 e 1819, Laennec experimentaria continuamente vários instrumentos até chegar a um modelo definitivo do primeiro estetoscópio propriamente dito.

O legado de tudo isso

Estetoscópio
Foto: Pixabay

A invenção do estetoscópio permitiu que René Laennec se tornasse o primeiro médico a distinguir com segurança e eficácia vários casos de abscessos pulmonares, bronquiectasia, enfisema, pleurisia hemorrágica, pneumotórax e infartos pulmonares. Ele também foi capaz de descrever os sons cardíacos e ampliar o entendimento entre os sintomas de doenças cardíacas.

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Apesar do estetoscópio ter sido submetido a mudanças importantes em questões como peso, qualidade acústica e design ao longo do tempo, o princípio básico permaneceu o mesmo desde a sua concepção e continua sendo uma ferramenta diagnóstica essencial na medicina.

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