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Por que as nuvens de chuva são tão escuras?

Nuvens de chuva tendem a ser mais escuras porque somente uma quantidade bem pequena consegue atingir suas bases.

Nuvens escuras
Foto: Pixabay

Poucos fenômenos naturais conseguem despertar reações tão distintas quanto nuvens escuras surgindo no horizonte. Uma pessoa que precisa pegar a estrada, por exemplo, pode não gostar nenhum pouco disso, mas um fazendeiro inspecionando seu campo sedento por chuva certamente estará feliz em presenciar esse momento.

De um modo geral, as nuvens que se transformam em chuva, como nimbostratus e cumulonimbus, tendem a apresentar bases acinzentadas ou quase pretas, servindo como um tipo de sinal indicativo de que existe a possibilidade do surgimento de uma tempestade.

Dito isso, a pergunta que fica é a seguinte: afinal de contas, por que as nuvens de chuva costumam ser tão escuras? Pois bem, é isso o que vamos abordar ao longo deste artigo!

Analisando a composição das nuvens

Foto: Pixabay

Antes de abordarmos a questão da variação de cor das nuvens, precisamos entender primeiramente a sua composição básica. As nuvens de um modo geral são formadas quando as parcelas de ar úmido esfriam o suficiente para que seu vapor de água possa ser condensado em gotículas, o que pode ocorrer quando o ar aquecido sobe para a atmosfera.

Se a temperatura estiver baixa o suficiente, uma nuvem também poderá criar cristais de gelo, e se esses cristais crescerem bastante em tamanho e se fundirem uns com os outros, poderão se tornar muito pesados ​​para permanecer no ar e por isso acabam caindo através de algum tipo de precipitação, que pode ser chuva, neve, granizo ou graupel.

Vale destacar que uma nuvem só libera chuva quando se acumula gelo demais em seu topo. Nesse caso, a nuvem em questão fica mais pesada e começa a cair sobre a superfície da Terra. Entretanto, na maioria esmagadora dos casos, durante o processo de queda, o gelo se derrete, transformando-se em gotas.

A razão pela qual as nuvens de chuva são tão escuras

Nuvens escuras
Foto: Pixabay

A palavra latina “nimbus” significa “nuvem negra” ou “tempestade de chuva”, de modo que os meteorologistas utilizam esse termo para classificar dois dos principais tipos de nuvens de chuva: nimbostratus (nuvens em camadas que produzem chuva de baixa e média intensidade) e cumulonimbus (nuvens que geram chuvas de forte intensidade capazes de produzir relâmpagos e trovões).

De acordo com a National Geographic, no caso das nuvens de chuva, elas apresentam uma cor mais escura porque somente uma quantidade bem pequena consegue atingir suas bases. Como uma nuvem de chuva está tão repleta de água que a luz que incide em seu topo se espalha quase toda antes de alcançar a base, ela acaba se tornando densa o suficiente para “tapar o Sol” em vez de se deixar atravessar por ele.

Segundo a Super, um fato curioso é que essas nuvens carregadas continuam brancas quando são vistas de cima. Por isso, mesmo quando olhamos pela janela de um avião e vemos um cobertor felpudo de nuvens cor de algodão lá embaixo, ainda é possível que estas nuvens estejam provocando uma chuva bem pesada.

Uma palavra final

Foto: Pixabay

Para finalizar, é importante mencionar que também é possível que as nuvens apresentem tonalidades escuras porque estão à sombra de uma nuvem maior nas proximidades ou simplesmente porque o sol está iluminando apenas seus topos. Muitas vezes até mesmo a posição do observador em relação à nuvem e ao sol pode fazer a diferença nesse sentido.

Também vale destacar que, como a discussão acima sugere, uma nuvem escura nem sempre significa necessariamente uma chuva iminente, embora aquelas com uma base cinzenta ou enegrecida de forma profunda certamente mereçam atenção.

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Uma dica visual para saber se uma nuvem escura tem um grande potencial de se transformar em chuva envolve observar se a sua base contém uma aparência difusa criada pela queda da precipitação. Ouvir trovões também podem indicar uma chuva iminente e podem ser levados em conta nesse tipo de análise.

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